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medioevo

 

Aigues -Mortes

 

panorama del borgo fortificato in Camargue, foto © tuulimaa-fotolia

Fu re Luigi IX (il Santo, Poissy 1214 - Tunisi 1270) che si impegnò nella costruzione del famoso borgo medievale in una zona che poco prima apparteneva all'abbazia di Psalmodi. La cinta muraria (500 x 300 m.) invece fu costruita per iniziativa del suo successore Filippo III.

Da Aigues-Mortes partirono comunque due crociate (la settima e l'ottava), il mare era infatti poco distante. La partenza di crociati più famosa è comunque quella del 25 agosto 1248 quando Luigi IX non ebbe la possibilità di imbarcare tutti i volontari (balestrieri, fanti ecc.) che si erano radunati numerosi nella cittadella.

Data la situazione geopolitica dell'epoca Aigues Mortes fu praticamente il primo accesso dei re francesi al Mediterraneo. Parte della costa mediterranea all'epoca era controllata dal regno di Provenza e Marsiglia, all'epoca, era praticamente un comune libero sovente alleato con la repubblica di Genova. 

Comunque tale transito in Camargue cessò di essere interessante quando la Provenza fu assorbita dal Regno di Francia. L'antico porto, ora interrato, era ubicato in un vicino stagno (Marette), Altresì una fortificazione (Torre Carbonniere) difendeva il borgo da eventuali attacchi esterni.

I re francesi, oltre che per ragioni militari e commerciali, nel XIII secolo si interessarono ad Aigues Mortes anche per via delle vicine saline.


parte della fortificazione di Aigues, foto © AndreaOiser - Fotolia.com

Il borgo di Aigues Mortes, oggi abitato e turisticamente ben attrezzato, è un interessante esempio di fortificazione militare del medioevo francese. Comunque vi lavorarono anche maestranze genovesi assoldate da Filippo III l'Ardito e poi da Filippo il bello. Per un pò di tempo il completamento della cittadella fu infatti affidato ai genovesi Nicola Cominelli e Guglielmo Boccanegra. Quest'ultimo, fuggito per motivi politici dalla sua città, intorno al 1262 fu anche governatore del borgo fortificato.

La cittadina si chiama Aigues -Mortes per via delle vicine paludi. Anticamente veniva chiamata in latino "Aquae Mortuae". La zona è infatti quella della Camargue, dipartimento Gard, regione Languedoc -Roussillon. All'interno del borgo sono visitabili alcuni interessanti monumenti: fra i più antichi la chiesa di Notre-Dame des Sablons (più volte rimaneggiata) e la "tour Constance". Nella torre sono visitabili tre ambienti: la "salle des Gardes", la cappella di S.Luigi e la "salle des chevaliers". 


Tour Constance -foto Franco L.



il borgo fortificato fotografato a distanza, foto B.Rossi/wikipedia


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moneta coniata da Luigi IX, cortesia Nomos Numismatique 84 Vaucluse
Il Re Santo, ricordato ad Aigues Mortes anche da una statua, guidò due crociate
E' sua l'edificazione a Parigi della Sainte Chapelle destinata ad importanti reliquie.
Fu canonizzato nel 1297 da papa Bonifacio VIII
come San Luigi dei Francesi

 

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